Sonntag, 2. Dezember 2018
Nahm Varus Frauen und Kinder mit ins Rebellengebiet ?
Die alten aber auch die modernen Historiker griffen und greifen immer noch gerne die Vorstellung auf, Varus könne sogar Frauen und Kinder auf seinem Zug in eine vermeintliche Unruheregion mit genommen haben. Ein Gebiet am Rande der römischen Weser Zivilisation, dass sich in ein Pulverfass verwandeln konnte, in dem es wie beschrieben schon zu brodeln begann und in dem wie man sagte, sich die Unzufriedenen warum auch immer bereits Luft gemacht haben sollen. Varus hätte sie demnach in unnötige Gefahr gebracht, wodurch sich seine völlige Unbedarftheit aber auch Skrupellosigkeit noch mal zusätzlich unterstreichen ließ. Obwohl diese Unterstellung Varus gegenüber bei genauem Hinsehen gar nicht so haltbar ist wie sie sich anhört, reiht sie sich doch nahtlos in unser Denken über den Menschen Varus ein. Aber es ist anzunehmen, dass Varus um das Risiko wusste und deswegen seine Umgebung beschwichtigte, er spielte die Gefahr runter traf aber zielgerichtet seine Vorkehrungen, in dem er sich die Unterstützung eines Kontingentes der Arminius Germanen sicherte. Der Ausruf „Frauen und Kinder zuerst“ ist uns da allen ein Begriff, da sie grundsätzlich als die Schwächsten der Schwächsten auch das biologische Anrecht haben zuerst gerettet zu werden, aber wie ging der Feldherr mit dieser ehernen Regel um. Frauen und Kindern in Notlagen Zugang in römische Militärlager zu gestatten war nichts Ungewöhnliches, was aber wiederum nicht ihre Mitnahme in ein potenzielles Spannungsgebiet rechtfertigt. Allein der Hinweis von Cassius Dio innerhalb seiner Textstelle 56,20,(2), dass „Varus nicht wenige Kinder, Frauen und zahlreiche Trossknechte mit sich führte“ ist daher kein Argument für eine Vorfestlegung auf Varus als Übeltäter wehrlosen Zivilisten gegenüber. Aber es ist ein heraus ragender Aspekt innerhalb der gesamten Varusforschung auf den sich seit jeher die Augen aller Historiker wie gebannt richten. Aber ungeachtet dessen gestattet uns dieser Punkt der Überlieferung zumal uns nur Cassius Dio etwas über diese Besonderheit hinter lassen hat, eine Reihe von Schlussfolgerungen in die unterschiedlichsten Richtungen anzustellen. Frauen und Kinder in einem militärischen Marschzug zu wissen, der wie bekannt viele in den Tod führte, birgt Dramatik in sich. Aber nicht nur das. Auch noch die Tatsache bzw. der Hinweis darauf, dass sich im Zug eine sehr große Zahl an Trossknechten befand wie Cassius Dio schreibt lässt darauf schließen, dass sich auch eine recht hohe Anzahl an Transportfahrzeugen im Zug befunden haben muss. Trossknechte führen die Zugtiere, sichern die Ladung und sind bei Achsbrüchen und dergleichen schnell zur Stelle. Dies lässt insgesamt eine Fülle von Gedanken zu, denen nach zu gehen, wie wir erkennen werden sehr umfangreich ausfällt, da eines ins andere greift. Und es erhitzt noch zusätzlich die Debatte darüber, was sich so alles in diesen Tagen im Nethegau für ein Schauspiel vor aller Augen vollzogen haben muss. Da gilt es eine ganze Reihe von Facetten zu beleuchten und näher zu betrachten, die sich im Zuge dieser logistischen Mammutaufgabe bereits im Vorfeld der Schlacht zugetragen haben müssen. Nachdem Zugordnung und Ausrichtung hergestellt war, wollten die vielen Trosswagen auf der schmalen Wegstrecke zwischen der Weser und Brakel richtig geführt werden und man musste sie im geeigneten Abstand auf einander folgen lassen. Alles sollte und musste im Zeitplan liegen und dies dürfte den Offizieren zweifellos Sorgen und Probleme zugleich bereitet haben, denn der Zug im Jahre 9 +  soll bekanntlich besonders lang gewesen sein. Es musste insgesamt etwas außergewöhnliches daran gewesen sein, denn insbesondere die Widrigkeiten um die Zuglänge fanden nicht grundlos Eingang in die Geschichtsschreibung und wurden in den Überlieferungen von Cassius Dio verarbeitet. Übersehen wir dabei nicht, Varus verließ die Weserlager nun schon das dritte Jahr in Folge und das im Rahmen seines Auftrages als Statthalter und mächtigster Mann in Westfalen. Jahr für Jahr baute er mehr an „seiner“ Civitas an der Weser und schuf neue Agrar- und Infrastrukturen, Jahr für Jahr reisten daher auch immer mehr Menschen mit ihm an die Weser. Auch Baufachleute, Vermesser und Ingenieure würde man heute sagen, kamen verstärkt hinzu und so umfasste der Rückmarschzug zwangsläufig auch Jahr für Jahr mehr Menschen, als im jeweils voraus gegangenen Jahr. Und was wir auch nicht unberücksichtigt lassen sollten ist die Tatsache, dass sich zu alledem noch viele Personen, die an der Weser benötigt und eingesetzt wurden im steten Pendelverkehr zwischen Anreppen und Höxter befanden, denn der Hellweg war in den wenigen Jahren in denen Varus an der Weser das Regiment führte die Lebensader für eine ganze Region in Germanien geworden, soweit die Römer diese unter ihre Kontrolle gebracht hatten. Wollte man nun ernsthaft all diese Personen einem Umweg aussetzen. Die hier im weiteren Verlauf präsentierte Hypothese, trägt daher auch den Charme einer gewissen Plausibilität in sich, denn man kann einem derart großen und träge dahin ziehenden, sowohl aus einem zivil - als auch einem militärischen Teil bestehend, in der Tat auch eine gehörige Portion an Disziplinlosigkeit zutrauen und ihm daher auch zahlreiche nötige und unnötige Stopps unterstellen. Diese ständigen Unterbrechungen konnten sich dann für den Betrachter wie eine Marschauflösung darstellen, was sie indirekt auch waren. Denn so vermerkte es auch Cassius Dio bzw. er entnahm es seinen Vorlagen. Man sollte sich bei allen gereiften Gedankenabläufen auch vor Augen führen, dass es zum Zeitpunkt des Ausmarsches bereits kein Geheimnis mehr war, dass es möglicherweise auch noch zu Kämpfen kommen könnte. Die ständigen Besuche von Segestes und seinen Vasallen bei Varus, die offen zugänglichen Informationen und die vielen unausgesprochenen Dinge die teilweise hinter vorgehaltener Hand durchsickerten, alles hörte sich nicht beruhigend an, schaukelte die Stimmung hoch und sie wurden vielleicht sogar bewusst von den Germanen geschürt und lanciert. Da die berühmten Buschtrommeln in jeder Epoche der Weltgeschichte gut funktionierten, waren alle Teilnehmer sowohl unter militärischen Aspekten betrachtet, als auch unter zivilen sehr wohl über die mögliche Gefahrenlage informiert. Das es irgendwo da draußen Unruhe in einer Region gab, dass es in diesem Fall sogar ausnahmsweise mal die Arminius Germanen schon selbst waren, die eine zusätzliche Schutztruppe als Verstärkung für ratsam hielten und herbei holen wollten und das es zahlreiche Warnungen und diese sogar aus dem unmittelbaren, Umfeld wenn auch von einer anderen Linie des cheruskischen Fürstenhaus stammend gab. Alles hatte sich längst herum gesprochen und war einer sorglosen Atmosphäre gewichen und ihr nicht dienlich. Und wie die Menschen so sind, so könnte man nicht nur, man hatte es sicherlich sogar schon hier und da übertrieben und dramatisierend dargestellt. Jeder Zugteilnehmer war also schon vor dem Rückmarsch in Sorge und verängstigt. Möglicherweise sahen viele Personen aus den Reihen der Rom treuen schon hinter jedem Baum und Strauch einen möglichen Aufrührer. Die Lage war spannungsgeladen bis brisant, sorgte für Nervosität und brachte den Generalstab bis hoch zum Feldherrn ins Grübeln. Beginnen wir aber bei dem Volumen den der Marschzug umfasste, denn davon war auch abhängig, ob man sich im Sinne der Frauen und Kinder für eine andere Lösung entschied bzw. entscheiden musste. Hinter allen Überlegungen steht naturgemäß zuerst mal in die Frage, wie lang ein solcher Marschzug mitsamt der immensen Volks- und Kriegsmassen samt seiner Kampfmaschinerie und Verproviantierung aber auch zahlreicher Händler und Kaufleute ausgefallen sein muss. Eine lange Schlange Leiber die weithin sichtbar war. Mal sah man die Menschen in den glänzenden Rüstungen der Legionäre und mal im Alltagsgrau damaliger Bekleidung mit dem Ochsenziemer in der Hand. Und immer dazwischen Holzkarren hinter Holzkarren in allen Variationen wie sie damals im Imperium gebräuchlich waren. So schob sich alles wie ein schier endloser Wurm ausgehend vom Sommerlager in Richtung Westen voran. Ich greife da noch mal gerne meine Theorie zum Kölner Rosenmontagszugs auf, der 2016 etwa 8 Kilometer lang war und in etwa passen könnte. Die Ausdehnung des Varus Marschzuges wird bestimmt und davon beeinflusst worden sein, wie viel Personen gleich welcher Couleur ihn begleiteten und wie lang sich der Zug durch die Anzahl der Transportfahrzeuge, sowie der Last- und Versorgungstiere noch zusätzlich in die Länge zog noch dazu wenn er ins Stocken geriet. Denn man zog ja weiter, auch wenn mal irgendwo ein Nadelöhr zu passieren war. Aber warum interessiert uns alle die Länge des Marschzuges ? Die Frage ist schnell beantwortet, denn seit Varus Tagen hat sich unser Gehirn nicht vom Fleck bewegt. Und die Fragen die wir uns heute zu seiner Vorgehensweise stellen, hat sich der Feldherr damals auch selbst stellen müssen. Er war der Chefstratege und man erwartete von ihm, dass er an alles dachte. Nur mit einer Ausnahme, denn im Herbst 0009 musste er sich nicht nur Fragen stellen, er musste auch die richtigen Antworten darauf finden und die nötigen Entscheidungen treffen. Aber reden wir nicht lange drum herum, denn eigentlich wollen wir nur heraus zu finden versuchen, wie lang nur der letzte Marschzug war, der dann schlussendlich auch ab Brakel ins mögliche Krisengebiet führte, in das die Römer am Morgen dieses vermeintlichen 25.09.0009 aufbrachen. Denn nach der allgemein vorherrschenden Ansicht und wie es alle Cassius Dio Interpreten zu erkennen glaubten, bewegte sich dieser scheinbar endlose Zug der das Sommerlager an der Weser verließ danach auch in unveränderter Länge und Zusammensetzung über Brakel hinaus also unverkürzt weiter bis ins Herz des Rebellengebietes. Billigen wir Varus aber doch zu, dass er sich der verantwortungsvollen Lage bewusst war und er sich auch gedanklich mit der Problematik tiefsinnig auseinander setzte. So musste er sich entscheiden, welche Ausrüstung auch an Pioniergerät, vielleicht auch an Katapulten und anderem Waffenarsenal er ins Rebellengebiet mitnehmen musste und welchen Personenkreis er im Angesicht der Aufrührer dabei haben wollte. Aber er war sich sicherlich auch im Klaren darüber, auf was er in Anbetracht der herauf ziehenden Gefahrenlage verzichten wollte und sogar musste, weil es ihm im Gebiet der Unzufriedenen hinderlich schien. Aus menschlicher Sicht gilt als wahrscheinlich, dass er sich um so sicherer fühlte, je mehr Kämpfer er um sich scharte. Immerhin begleiteten ihn nach meiner Hochrechnung am ersten Marschtag von Höxter nach Brakel noch etwa 15.400 im Kampf erprobte Männer, die dem Imperium gegenüber verpflichtet waren und ihren Eid auf Rom geleistet hatten, so dass der Zug plus Tross ab dem Sommerlager schon die beachtliche Länge von einigen Kilometern aufgewiesen haben dürfte. Aber war denn dieser gesamte Personenkreis samt Frauen und Kindern und wer noch alles auch tatsächlich noch dabei als Varus dann am zweiten Marschtag von Brakel aus seine Zielrichtung änderte und unmittelbar zu den Rebellen aufbrach ? Was mag den späteren Befehlen, Anweisungen und Manövern im Zuge des Ausmarsches am Morgen des zweiten Marschtages am Vorabend alles voraus gegangen sein. Es ist Standard und im militärischen Sprachgebrauch nennt man es heute angloamerikanisch Briefing, dass man sich vorher noch austauschte. Der Offiziersstab unter Varus traf sich also sicherlich noch am besagten Vorabend nach der Ankunft aus Höxter im Zelt des Feldherrn im Brakeler Marschlager wie es vor bedeutsamen Ereignissen völlig normal ist und man sprach sicherlich auch wieder über die Problematik, ob man wirklich alle Zugteilnehmer zu den Aufrührern mitnehmen sollte. Arminius hatte seine Meinung dazu gesagt, aber an diesem Abendgespräch nahmen er und sein Gefolge nicht teil, denn sie verließen schon vorher den Feldherrn um zu den in Bereitschaft stehenden Männern zu reiten. Es wurden im Zelt des Varus die letzten Entscheidungen für den nächsten Tag getroffen und man legte endgültig fest, wie alles logistisch vonstatten zu gehen hatte. Grundsätzliche Positionen wird man nicht verändert haben, denn dies hätte man mit den Cheruskern abstimmen müssen von denen man Unterstützung erwartete, die aber bei der Besprechung im Zelt nicht dabei waren. Die Nacht brach danach herein und von nun an war Varus und sein Stab auf sich allein gestellt wie er und die anderen am nächsten Tag schmerzlich erfahren sollten. Nun sah der Plan vor, dass man am Morgen des nächsten Tages diesem fiktiv von mir gesetzten 25.9.0009 ab Brakel um 90 Grad die Richtung änderte und nach Süden ins mögliche Kampfgebiet einschwenken wollte. Von diesem Moment an würde man sich nicht mehr auf dem ausgebauten Hellweg nach Westen befinden. Sie werden fragen, was dies nun alles mit den Frauen und Kindern zu tun hat, aber man muss die ganze Varusschlacht immer im Kontext betrachten um die Logik zu erkennen. In diesem Zelt fiel am 24.09.0009 abends sicherlich auch noch mal beiläufig der Name Segestes. Und in diese sensible Vorbereitungsphase hinein formulierte ich den prekären Gedanken und die vielleicht gar nicht so haltlose Fragestellung, ob Varus auch tatsächlich alle jene Personen mitsamt ihrer kompletten Ausstattung mit ins Schlachtgeschehen nahm, die vorher schon mit ihm gemeinsam den Weg von Höxter nach Brakel zurück gelegt hatten. Und so oft man auch das Blatt wenden möchte, immer wieder müssen wir inne halten, resümieren und uns in die Köpfe antiker aber erfahrener Militärs hinein versetzen. Varus hatte sich aus seiner Sicht und der seiner Offiziere sicherlich gut vorbereitet und war sich der militärischen Unterstützung die ihm von Seiten der Germanen zugesagt wurde auch ganz sicher, trotzdem wird er sich der Lage bewusst auch die richtige Entscheidung getroffen haben. Denn vergegenwärtigen wir uns. Relativ komfortabel ausgestattet und mit ruhigem Gewissen könnte er sich nun theoretisch in eine Region begeben können, in der Personen lebten und ihn erwarteten, die ihm auch gefährlich werden könnten. Menschen die ihn heraus fordern wollten und ihn milde ausgedrückt an der weiteren Ausübung seiner Statthalter Funktionen hindern wollten, vielleicht aber auch nur um Druck auf ihn ausüben zu wollen. Ihm seine harten Entscheidungen zum Vorwurf zu machen oder den Kaiser zu bewegen ihn gegen einen anderen Statthalter auszutauschen. Krasser formuliert, es gegen ihn aber auch zum offenen Aufruhr kommen könnte und sie nicht nur ihm sondern allen anderen auch nach dem Leben trachten konnten. Eine Situation die Varus aus den letzten Jahren so nicht kannte und nicht kennen gelernt hatte, denn in seinen Jahren in Ostwestfalen waren ihm derartige konkrete Gefahren fremd geworden und aus dem Blickfeld geraten. Und da hinein sollte er sich nun unnötigerweise noch mit Frauen und Kindern belastet haben. Er wähnte sich zwar unter Freunden wie in etwa eines Arminius oder Segestes wird aber auch die Sicherheit nicht voll geopfert haben, zumal er nicht in die ganze germanische Seele hinein blicken konnte. Er nahm in Abstimmung mit seinen Unterführern trotz seiner optimistischen Grundhaltung mit der er auf alle beruhigend einwirkte also die Warnungen ernst und bereitete seine Männer daher auch auf den möglichen Gebrauch der Waffen vor. Und bei der Abwägung des für und wider wurde ihm doch immer klarer, dass er den Marschzug wie eine Kampfeinheit strukturieren und auf jede unnütze Person verzichten musste. Varus besann sich auf die Worte der Cherusker die ihm schon früh rieten seine Armee aufzusplitten. Und in diesem Moment fiel, ich drücke es mal romanhaft aus, also Gedanken verloren, wieder sein Blick auf den in diesem Jahr ungewöhnlich langen Treck und er übersah dabei auch nicht die vielen zivilen Personen, die sich auch noch bis in seine unmittelbare Nähe aufhielten. Er erkannte unter ihnen auch sorgenvoll blickende bekannte Gesichter. Wie es uns auch Cassius Dio unzweifelhaft überlieferte, befanden sich nun mal im Zug nicht wenige Frauen und Kinder denen man möglicherweise im hinteren, vermeintlich sichersten Bereich ihren Marschplatz zugewiesen hatte. Da Angriffe auf den Tross in allen Kulturen üblich waren, könnte man die Zivilpersonen auch schon am ersten Tag in den Marschzug der Legionen integriert haben. Ich will es nicht übertreiben, aber wenn überall Kindergeschrei zu hören war und sich laut gestikulierende Frauen in seiner Umgebung befanden, dürfte ihm die Entscheidung noch leichter gefallen sein, die Vorschläge der Germanen zur Aufspaltung zu übernehmen. So bestärkte es ihn beim Anblick dieser zahlreichen Mitreisenden die schon am ersten Tag niemand übersehen konnte und deren nicht militärisches Verhalten und und ungeordnetes Auftreten ebenfalls alle beobachten konnten darin, den Arminius Plan umzusetzen. Denn machen wir uns nichts vor, es gehört nicht viel Phantasie dazu sich vorzustellen, dass sich auch das cheruskische Fürstenhaus unter dem Führungsduo Segimer/Arminius die Frage nach dem Verbleib und dem späteren Umgang mit den vielen Zivilpersonen angesichts der zu erwartenden Kampfhandlungen gestellt hat. Denn unter den konföderierten Germanenstämmen wusste man, dass es zu Kampfhandlungen kommen würde, während Varus auch oder noch auf Schlichtung statt Waffen setzte. Varus wusste zwar nicht genau, was es dort zu tribunalisieren, zu beurteilen, abzuurteilen oder zu schlichten gab, aber er hoffte, basierend auf seinem mäßigen Wissensstand, vor Ort eine Beruhigung der Lage herstellen zu können. Wenn er, der Feldherr samt Waffenschau mal erst den Tribunalplatz betreten würde, dann sähe die Welt bei den Aufrührern sicherlich anders aus. Arminius der Blauäugige in dem Varus lange nicht den Hauptverschwörer erkannte, war zwar „blauäugig“ aber nicht im Sinne von naiv, ahnungslos, oder weltfremd. Dafür war eher Varus ein Kandidat. Nachdem wir aber aus der ganzen Vorgeschichte gelernt haben, dass Segimer und Arminius wenig dem Zufall überließen können wir auch annehmen, dass es dafür bei ihnen schon einen Plan gab. So entschloss sich Varus am Morgen des 25.09.0009 wie er es mit den Germanen und dem Führungsstab abgesprochen hatte, den Befehl zu geben einen Teil der Legionen mit den Zivilisten und dem großen Teil des Trosses auf direktem Weg nach Aliso und dann weiter zur Lippe zu schicken. Und das er diesem Zug natürlich eine beachtliche Kampftruppe als Begleitung anvertraute klingt sehr plausibel, denn auch dieser Treck brauchte Schutz und hatte nun mitsamt den vielen Kampfunfähigen, des Kampfes unwilligen, versklavten und ungeeigneten den mühsamen Eggeanstieg zu bewältigen. Gehen wir nun auf der Schiene dieser Logik zurück, so gehe ich davon aus, dass Arminius auch der Entscheidung den Zug aufzuteilen Vorschub geleistet bzw. die Entscheidung beeinflusst haben könnte. Arminius wusste um die Umstände, wie hinderlich ein langer Tross sein konnte, und er war bestens darüber informiert, dass Varus gedachte ihn unversehrt an den Rhein zu geleiten. Im Umkehrschluss ist natürlich auch die Variante denkbar, dass die Germanen alles taten, damit Varus alle Frauen und Kinder mit ins Gefecht nahm um ein Höchstmaß an Chaos zu erzwingen, was ich allerdings ausschließe und daher dazu auch keine Simulation ausgearbeitet habe. Arminius könnte meines Erachtens sogar soweit gegangen sein, in dem er dem Feldherrn zusätzlich zu den römischen Verbänden, die die Frauen und Kinder zu geleiten hatten auch noch Teile seiner eigenen Männer angeboten hatte um zu helfen, diesen Zug sicher an die Lippe zu führen. Dieser Plan wie ich ihn mir vorstelle, wird im Verlauf des Kapitels noch deutlichere Formen annehmen. Der zivile Tross wie wir ihn uns nun vorzustellen haben, hatte für die Germanen eine große Bedeutung und man war sicherlich daran interessiert ihn unbeschadet in die Hand zu bekommen. Vergessen wir in diesem Zusammenhang natürlich nicht, dass Frauen, Kinder und Sklaven in der alten Welt begehrt waren, sowohl für den Eigenbesitz also auch als Handelsware. Aber das Fell verkauft man bekanntlich erst nach der Jagd. Der zivile Anhang der nun unbeschwert von jeglicher Gefahr die Route nach Anreppen einzuschlagen hatte, war bunt gemischt und bestand aus Händlern, Dienstboten, Sklaven, Mätressen, Beamten, Funktionären, Handwerkern, Beratern, Frauen, Kinder, Älteren, Jungen, Verletzten, Säuglingen vielleicht auch aus Ärzten und was alles so vorstellbar ist, denn das Leben ging auch in Germanien weiter und all diese Personen wurden über die Sommermonate an der Weser gebraucht. Allein diesen insgesamt sehr umfangreichen Personenkreis auf einen tagelangen und noch dazu vermeidbaren Umweg in ein Krisengebiet mit nehmen zu wollen, um ihn dann nach erfolgreichem Ausgang seiner höchstrichterlichen Schlichtungsbemühungen, bei vollster Verpflegung und der Errichtung aller nötigen zusätzlichen Nachtlager später wieder weiter über das Sintfeld und die Lippe an den Rhein zu bringen, war allein schon für sich genommen, ein logistischer Kraftakt. Auch hier stand Varus im Zweifel sich widerstrebender Überlegungen und traf aufgrund dessen die Entscheidung seinen Rückzug im Interesse aller zu teilen. Aber es gab noch weitere Gründe, die es ihm leicht machten. (03.12.2018)